image1

Team BMW Motorrad Motorsport: 2021 de grote ommekeer?

Team BMW Motorrad Motorsport: Sinds 7 jaar en 5 maanden geen race meer gewonnen, volgt in 2021 de grote ommekeer?

Donny 06.02.2021 - 20:04

In 2009, het jaar van een oppermachtige Ben Spies (Yamaha), debuteerde Team BMW Motorrad Motorsport als officieel fabrieksteam in het Superbike wereldkampioenschap.

Het toen compleet nieuwe team presenteerde zich van begin afaan als een groot, super georganiseerd en optisch gelijkwaardig team aan de toenmalige MotoGP teams!

Ook wat coureurs betreft begon het Duitse team royaal en lieten beide toenmalige toppers Troy Corser (AUS) en Ruben Xaus (ESP) de spits "afbijten" voor het “Bayerische” team.

Dat het BMW ernst was bleek wel uit het feit dat naast Corser en Xaus mannen als een Davide Tardozzi (Ducati) en Andrea Dosoli (Yamaha) in het management gehaald om zo sneller tot succes te komen.

Iets wat maar gedeeltelijk lukte, de toenmalige BMW S1000RR gold van meet afaan als een supersnelle bike doch wat de handling en het chassis betreft nog te wensen overliet. 

Doch tijdens het BMW debuut op Phillip Island/Australië verraste thuisrijder Troy Corser het Superbike wereldje door in de eerste race P17 naar de achtste op te klimmen waarbij hij de snelste raceronde reed.

 

Corser en Xaus beëindigden hun eerste BMW WorldSBK seizoen op de plaatsen 13 en 17 waarbij Corser een vijfde plaats als beste resultaat liet noteren tegenover Xaus twee zevende plaatsen.  

In 2010 veroverde Corser in het italiaanse Misano de eerste pole voor BMW en mocht dat seizoen, in Misano en Monza, twee keer als derde mee op het podium. 

2010 beëindigde de “Down Under” man het WK als elfde terwijl zijn teamgenoot Ruben Xaus beste resultaat een 5e plaats was en de Spanjaard het seizoen als 15e afsloot. 


In 2011 werd Ruben Xaus “vervangen” door de vicewereldkampioen van 2010 Leon Haslam (Suzuki). De immer vlijtige Brit veroverde tijdens zijn BMW debuutjaar 3 podiums en een beachtelijke 5e plaats in het WK.

Eind 2011 beëindigde tweevoudig Superbike wereldkampioen (1996 en 2005) Troy Corser zijn actieve carrière en haalde BMW voor veel geld de Italiaanse MotoGP en Superbike star Marco Melandri in het team.

Met Melandri en Haslam opende Team BMW Motorrad Motorsport in 2012 dan ook prompt de "grote aanval" op de titel en gold Melandri van meet afaan als één van de titelfavorieten.

13 Mei 2012 was het dan zover.
Tijdens de eerste race in het Britse Donington wist Melandri voor BMW zijn eerste race te winnen voor zijn Britse teamcollega Haslam!

Iedereen wist dat deze historische dag van de eerste WorldSBK zege eens zou komen voor het hardwerkende BMW team, doch met gelijk een dubbele had waarschijnlijk niemand gerekend! 

Marco veroverde met de BMW S1000RR 11 podiumplaatsen, waaronder 6 zeges, en leek "wereldkampioenrijp" te zijn met en voor Team BMW Motorrad Motorsport.

Doch terwijl Melandri op titelkoers was maakte Team BMW Motorrad Motorsport, uit het niets, bekend na het seizoen 2012 te willen stoppen als officieel fabrieksteam!

De vroegtijdige bekendmaking van een sowieso moeilijk te begrijpen beslissing heeft BMW 2012 naar alle waarschijnlijkheid de wereldtitel gekost.

We hebben jammer genoeg mogen meemaken dat vanaf dat moment de motivatie bij zowel rijders als ook bij het team tot op het nulpunt daalde.

Melandri "sleepte" zich letterlijk totaal ongemotiveerd naar een derde WK plaats terwijl Haslam zijn BMW carrière als WK 8e afsloot! 

 

 

In 2013 ondersteunde BMW als semifabrieksteam het Italiaanse BMW Motorrad GoldBet Team waarbij Melandri zijn officieel BMW fabriekscontract uitdiende en werd de snelle Welshman Chaz Davies zijn nieuwe teamgenoot.

Tot een ieders verrassing liep dit niet eens zo slecht: Melandri en Davies veroverden met de BMW S1000RR samen 14 podiumplaatsen, wonnen beide 3 races en beëindigden het WK seizoen 2013 op een beachtelijke 4e en 5e plaats! 

Conclusie: Van 2009 t/m 2013 BMW veroverde BMW als officieel fabrieksteam 41 podiumplaatsen, waaronder 12 WorldSBK overwinningen, 12 snelste raceronden en één pole position.

Het beste WK resultaat staat op naam van Marco Melandri die het WK 2012 als WK derde afsloot.

In 2019 keerde BMW als officieel fabrieksteam terug in het WorldSBK met drievoudig IDM kampioen Markus Reiterberger en de Superbike wereldkampioen van 2013 Tom Sykes (Kawasaki). 

Sykes veroverde in 2019 vier podiumplaatsen, 2 x tweede en 2 x derde, stond één keer op de Pole, reed 1 keer de snelste raceronde en beëindigde zijn BMW debuutseizoen als WK achtste.

 

Gezien de performance waarin Sykes en de S1000RR 2019 zich bevonden had het team met iets minder pech, of iets meer geluk, verdiend tenminste één race te winnen!

Het Duitse talent Markus Reiterberger vond geen weg in zijn nieuwe opgave/team waardoor hij 2020 werd vervangen door de Ier Eugene Laverty. 

Met het duo Sykes en Laverty waren de verwachtingen voor 2020 dan ook hoog gespannen doch het “coronajaar” 2020 verliep helemaal anders.


Middels de, voor BMW steeds ongunstig, veranderende kalender verliep het seizoen voor het Bayerische team erg teleurstellend en ontnuchterend voor het grote BMW team. 

De S1000RR beschikte 2020 niet over een bijzonder krachtige/snelle motor waardoor men over te weinig topspeed beschikte en beide rijders hadden bij hoge temperaturen steeds met ernstige bandenproblemen te kampen.

Met deze problemen op snelle circuits zoals Aragon, Barcelona en Portimao met veel lange snelle stukken en extreem hoge temperaturen te moeten rijden was een ondankbare opgave voor het team.

De enige BMW Highlights van 2020 is waarschijnlijk Sykes Superpole-winst in
Australië en Laverty’s Superpole-winst in Frankrijk met Sykes als tweede direct achter de Ier!

Doch ook hier lukte het niet:  Na een wat al te enthousiaste manoeuvre in de eerste bocht van de Amerikaan Garrett Gerloff (Yamaha) belandden beide BMW rijders in de grindbak waarmee ook dit weekend voorbij was.

De laatste WorldSBK race die door een BMW werd gewonnen stamt uit 2013 toen Chaz Davies op 1 september de tweede race op de Duitse Nürburgring won!

 


Voor 2021 heeft BMW zich waarschijnlijk beter gepositioneerd dan ooit sinds hun entree in het WorldSBK 2009.

Naast het officieel fabrieksteam met Tom Sykes en Michael van der Mark stuurt BMW met Bonovo Action (Jonas Folger) en RC Squadra Corse  (Eugene Laverty) twee satellietteams in de “Superbike arena”.

Naast deze vier sterke rijders presenteert het BMW Motorrad WorldSBK team middels een nieuwe BMW M1000RR voor het eerst een Superbike die puur voor het racen ontwikkeld is.


Bij BMW is men zich zeker dat de nieuwe M zich in bijna alle bereiken heeft verbeterd wat Sykes erg optimistisch maakt om met BMW 2021 de beslissende stap te zetten om aan de top te komen.

<< Het chassis geeft me veel zelfvertrouwen en de bike laat zich prima rijden/sturen. >> verteld de Brit. << We hebben op veel verschillende vlakken vooruitgang geboekt, veel kleine verbeteringen resulteren in één grote. >>

<< Daarom concentreren we ons nu tijdens de tests uitsluitend nog op onszelf en hebben het grote doel voor ogen. Het gaat erom dat we vooral tijdens de races sterker worden dan tot dusver. >>

<< Ik wil 2021 races winnen met BMW. >> benadrukt de wereldkampioen van 2013. << Ik heb met BMW in 2019 al podiumplaatsen en een poleposition veroverd dus is het logisch dat je daarna de volgende stap wilt zetten, en dat is winnen. >>

Merkwaardig genoeg neemt BMW vanwege het “slecht weer risico” niet deel aan de tests in januari en februari.

BMW geeft er de voorkeur aan om het nieuwe materiaal intensief voor te bereiden voor de eerste grote test in Portimao/Portugal begin maart.

Na Portimao volgen nog twee tests in Estoril, Barcelona en Assen voordat het WK 2021 op het TT Circuit van Assen van start gaat in het laatste aprilweekend.

Het zij natuurlijk dat er vanwege de Covid-19-epidemie officiële beperkingen zullen komen die alles overhoop gooien.

Jonathan Rea vol lof over de 2021 Kawasaki, Loris Baz naar Amerika...

Donny 03.02.2021 - 19:46

Kort nieuws: Loris Baz vertrekt naar "the USA"...

Het "hing al een tijdje in de lucht maar nu is het zeker, ten Kate's "trekpaard" van de laatste 2 jaar Loris Baz start 2021 in het Amerikaans (MotoAmerica) Superbike kampioenschap.

De snelle, maar ook crashrijke, Baz heeft lang geprobeerd (ten Kate Yamaha) in het WorldSBK te blijven doch vond voor 2021 nergens "onderdak".

Nu een maandenlang getouwtrek met oa ten Kate Racing Yamaha besloot de lange Fransman een contract bij het Amerikaanse Warhorse HSBK Racing Ducati Team te ondertekenen voor het Amerikaans Superbike kampioenschap 2021.  

Ook Ducati heeft grote interesse in MotoAmerica en zullen het team met raad, daad en materiaal bijstaan zo Ducati Italië!

We komen later nog uitvoeriger terug op de "Baz USA Switch"...

Superbike WK 2021: Jonathan Rea vol lof over de 2021 Kawasaki...

 

 

 



Net als alle andere teams bereid Kawasaki zich voor op het World Superbike kampioenschap van 2021.

In november 2020 presenteerden Jonathan Rea en zijn teammaatje Alex Lowes tijdens een test in het Spaanse Jerez vol trots de "nieuwe" Kawasaki ZX-10RR voor het seizoen 2021.

En ondanks dat de Champ nog een hoop werk voor zich ziet wat de nieuwe motor in de ZX-10RR betreft is de Noord Ier erg enthousiast, vooral wat de nieuwe aerodynamische delen/kuip betreft.

Gebaseerd op de "oude" Ninja werden de motor en de aerodynamica krachtig onderhanden genomen en ook aan het chassis werden een aantal, kleinere, details verbeterd.

Na de eerste Jerez test in november 2020 en een week later in Aragon/Spanje kwam de inmiddels zesvoudig wereldkampioen tot een positieve conclusie.

Is de Ninja ZX-10RR met het nieuwe motorblok op de rechte stukken beter bewapend tegen Ducati, Honda en co?

<< Daar we het enige testteam waren die in Aragon is dat actueel moeilijk te zeggen/vergelijken. >> aldus Rea. << Maar ik was behoorlijk snel, met racebanden was ik in Aragon zelfs sneller dan ooit. >>

<< Maar deze motor is nog erg jong en het motorkarakter is nog niet helemaal 100 procent perfect. >>

Meer topvermogen is niet het allerbelangrijkste wat de nieuwe motor betreft, Rea’s grootste wens is dan ook dat de goede rijeigenschappen van de Kawasaki niet voor meer vermogen wordt opgeofferd.

<< Mijn elektronica-ingenieur probeert om me een zo goed mogelijk gevoel voor het gasgeven te bemiddelen. >>

<< Hij werkt hard aan het motormanagement om een zo te zeggen zachte gasaanname te vinden die bij mijn rijstijl past. >>

<< We moeten aan de goede rij/stuur eigenschappen van de ZX10RR blijven vasthouden en mogen daarbij het bandenmanagement niet uit het oog verliezen. >>

<< Duidelijk is dat we nu een motor met meer performance hebben waarbij we er nog niet zeker zijn, daar we geen vergelijk hebben, hoeveel beter hij werkelijk is >> aldus de Champ.


<< Om erachter te komen hoe goed hij werkelijk is moeten we samen de anderen het circuit op (testen). Maar de nieuwe motor is definitief een stap voorwaarts. >>

Een andere stap voorwaarts is de nieuwe door Kawasaki ontwikkelde aerodynamische stroomlijn/kuip.

In tegenstelling tot de Ducati en Honda heeft Kawasaki geen opvallend uitstekende "wings" maar blijft een kuip uit één gedeelte trouw.

In plaats daarvan ontwierp men bij Kawasaki een wijdere kuip met geïntegreerde vleugelprofielen waarmee de druk op het voorwiel word
verhoogd om zo de voorkant van het "groene monster" aan de grond te houden.

Rea is er vast van overtuigd dat de aerodynamica van 2021 alleen maar voordelen heeft!

<< We hebben veel met de nieuwe “aerodelen” getest waarbij duidelijk werd dat de 2021 stroomlijn/kuip 17 procent meer downforce genereert. >>

<< Daarmee heb ik in snelle bochten een beter gevoel voor de voorkant en is ben tegelijkertijd minder vatbaar voor wheelies. >>

<< Tot dusver zie ik alleen maar positieve aspecten. In Aragon reden we met beide varianten van de aerodynamische delen, het 2020 en het 2021 model. >>


<< Uiteindelijk kwamen we tot de conclusie dat we op de lange rechte stukken niets verloren met de geïntegreerde vleugels. >> prees Rea Kawasaki.

<< Kawasaki heeft (weer eens) geweldig werk geleverd wat de motor en de aerodynamica van de nieuwe machine betreft en ik moet ze feliciteren. >>

In januari viel de eerste pre-season test in Jerez letterlijk in het water en dus stelde de “wereldkampioensploeg” de test een week uit.

Doch andermaal viel de test door slechte weersomstandigheden uit en nu zal Kawasaki waarschijnlijk pas in februari gaan testen.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Foto credit. Kawasaki, WorldSBK, donnyfoto.com...

Scott Redding: 2021 Sterker dan in 2020...

Scott Redding wil 2021 de titel: Waarom hij 2021 sterker denkt te zijn dan in 2020.

Donny 30.01.2021   20:26

In zijn tweede World Superbike seizoen heeft vicewereldkampioen Scott Redding zich voorgenomen zesvoudig wereldkampioen Jonathan Rea's “succesreeks” te beëindigen en de Champ 2021 van zijn troon te stoten.

Daarbij moeten de in 2020 gemaakte fouten de Brit (en Ducati) helpen dit te realiseren.

Het traditierijke Italiaanse motormerk Ducati uit Borgo Panigale/Bologna won sinds de oprichting van het Superbike WK in 1988 maar liefst 14 wereldtitels en wonnen daarnaast 15 maal de constructeurs titel!

Dit met rijders zoals als Raymond Roche (FRA), Doug Polen (USA), Carl Fogarty (GBR), beide Australiërs Troy Corser en Troy Bayliss, de Britten Neil Hodgson en James Toseland.

De laatste WK titel van Ducati ligt echter alweer 10 jaar terug toen de Spanjaard Carlos Checa in 2011 met het Althea Ducati privéteam van Genesio Bevilacqua de titel wist te winnen middels 12 zeges in 26 races!

Doch de laatste 10 jaar zit wereld's meest succesvolle Superbike fabrikant op het droge wat titels aangaat en lijkt het erop dat de "Ducatisties" met Chaz Davies, Alvaro Bautista en Scott Redding grossiers in vicewereldkampioentitels zijn geworden!  
Juist dat willen Redding en Ducati komend seizoen veranderen. Met zijn ervaringen uit zijn debuutseizoen 2020 is Redding na zes jaar Rea vast van plan een einde maken aan de hegemonie van Rea en Kawasaki.

<< Ik geloof er vast in dat ik kampioen kan worden. >> zo Redding in een gesprek met Racer. << Dat is de enige reden waarom ik race. We bedrijven deze sport om races en titels te winnen en aan de top mee te vechten. >>

Maar met een uiterst constante en van zelfvertrouwen blakende Jonathan Rea heeft Scott Redding een moeilijke tegenstander in dit prachtige Wereldkampioenschap.

 

Hoe denkt Redding over het succes van Noord-Ier?

<< Kawasaki en Rea werken al meer dan vijf jaar met hetzelfde pakket/bike. Vijf jaar met hetzelfde pakket, dezelfde circuits, dezelfde coureur en dezelfde resultaten. Voor hun is het bijna routine geworden. >> aldus de uitdager.

Tijdens zijn Rookie jaar in het WorldSBK 2020 voerde de Britse Superbike kampioen van 2019 het WK klassement bij vlagen aan doch Rea kwam, net als in 2019 met Alvaro Bautista, steeds sterk terug om uiteindelijk tijdens de seizoen finale in het Portugese Estoril zijn zesde WK titel zeker te stellen.

Redding beschrijft zijn genomen “horden” in zijn eerste WorldSBK seizoen zo:  << Ik kende een heel aantal circuits niet en ook het kampioenschap was nieuw voor mij. Ook de Panigale V4R was in 2020 nog zeer nieuw. >>

<< Dus ik denk dat we in 2021 significant sterker moeten zijn. We hebben het nodige materiaal met de nodige kennis over de circuits wat betekend dat ik niet veel meer moet leren. >>

<< Ik hoef 2021 helemaal niets te leren! Ik hoef ook niet meer uit te zoeken hoe het formaat van drie races functioneert en op me werkt. >>

<< Ik heb nu het nodige zelfvertrouwen omdat ik weet dat ik om overwinningen kan vechten. Ik heb nu de nodige ervaring. >>




<< Ik kan me nu op het wezenlijke concentreren: Racen en winnen! >> meent de Ducati factory coureur.

Ducati Panigale V4R: Meer consistentie in het derde jaar?

In het seizoen 2019 lanceerde Ducati de nieuwe Panigale V4R als een "Super Superbike" met veel MotoGP DNA.

De veel sterkere viercilinder maakte een einde aan de lange en succesvolle traditie van de aloude maar betrouwbare V2 motor.

 

Nu in het derde seizoen met de V4R lijkt de titel binnen handbereik te komen, tijdens de lange winterpauze wist men bij Ducati de V4R opnieuw een aantal, kleine, details te verbeteren.

<< Ducati werkt pas sinds twee jaar met deze bike. >> zo de 28 jarige Brit. << In zo'n korte tijd kan men deze bike niet zo intensief ontwikkelen als dat bij Kawasaki het geval is. >>

<< De Kawasaki is al sinds vijf, zes of zelfs zeven jaar min of meer onveranderd terwijl de viercilinder Ducati een totaal nieuw project is waardoor het logish is dat er vooralsnog steeds een aantal dingen zijn die we moeten verbeteren. >>  
                                               
                                                     
<< De oude tweecilinder Ducati was een erg constante maar ook "uitgerijpte" motor en ik ben van mening dat de V4R hard op weg is net zo consistent te worden als de V2. >> 

<< De 4 V4R heeft misschien één of twee zwakke punten maar dat zijn één of twee punten waar we aan kunnen werken en kunnen verbeteren. >> is Redding's overtuiging.

<< En als we dat nog weten te verbeteren, hebben we een supersterk pakket. >>

Overigens legt Redding, net als ondergetekende, zijn hand niet in het vuur wanneer het seizoen 2021 werkelijk gaat beginnen.

 

Theoretisch begint het Superbike seizoen eind april in Assen doch de regio Drenthe heeft voorlopig tot half juni alle grote evenementen “geschrapt” waarbij het onduidelijk is of dit ook voor het SBK-evenement in Assen geld?

<< Het seizoen zou eind april moeten beginnen maar ik zeg niet dat het 100 procent gaat gebeuren. >>

<< Maar hoe dan ook, als het seizoen begint zal ik er klaar voor zijn. >>  zegt Redding, die zich 2020, net als wij allemaal trouwens, zo goed mogelijk met de situatie rondom het coronavirus "gearrangeerd" heeft.

<< Ik denk dat iedereen er zo langzamerhand aan gewend is geraakt. We weten nu hoe we ermee om moeten gaan. De vraag is en blijft echter of en welke evenementen er worden toegelaten of niet. >>

<< Je wilt tijdens de winterstop weten op wat je je moet voorbereiden doch actueel bevindt alles zich in een soort van stand by modus >>  aldus de Brit die de winter in het Amerikaanse Californië vertoefde.

Hieronder die rijders die met Ducati één of meer titels wisten te veroveren...

1990                       Raymond Roche  (FRA)
1991 - 1992                Doug Polen     (USA)
1994 - 1995 - 1998 - 1999  Carl Fogarty   (GBR)
1996                       Troy Corser    (AUS)
2001 - 2006 - 2008         Troy Bayliss   (Aus)
2003                       Neil Hodgson   (GBR)
2004                       James Toseland (GBR)
2011                       Carlos Checa   (ESP)

 

Foto credit: WorldSBK - MCNews - DONNYFOTO.com

 

 

 

 

 

Leon Camier deel 2: Zwaarste beslissing in mijn leven...

Donny 27.01.2021 - 11:44

Zoals we in deel 1 al schreven is de Britse World Superbike coureur Leon Camier als sinds juli 2018 geblesseerd en na opnieuw een lange blessuretijd maakte de Brit afgelopen week bekend dat hij na 223 WorldSBK races een streep onder zijn spannende "racecarrière" zet en 2021 als Honda HRC teammanager verder gaat.

Geen gemakkelijke stap.

Even op herhaling: Camier vloog in juli 2018 topfit naar het Japanse Suzuka om daar de Japanse versie van de Honda Fireblade CBR1000RR-R voor de 8 uur van Suzuka te testen.

Doch door een elektronica probleem/fout aan de Honda crashte de nu 34 jarige Brit hard en brak zich daarbij meerdere rugwervels.

Daarna scheen aan Camier's crashes en (domme) pech geen einde te willen komen waardoor de sympathieke Brit zijn laatste race op 6 oktober 2019 in het Arabische Qatar (Honda) reed.

Na een onschuldig uitziende "trainingscrash" tijdens de Roll-out voor zijn nieuwe werkgever Barni Racing Ducati in het Spaanse Aragon 2020 blesseerde Camier zich opnieuw en wel zo dat Camier het seizoen 2020 geen enkele wedstrijd meer reed.

Ondanks twee operaties en maandenlange therapieën is Camier's rechterschouder nog steeds een zwak punt waardoor de Brit ook actueel niet in staat een Superbike op top niveau te berijden.

Dus is het geen wonder dat Camier zeer ontvankelijk was voor het aanbod van HRC MotoGP teammanager Alberto Puig met het verzoek, in opdracht van Honda, of hij de nieuwe teammanager van het Honda Superbike (Team HRC) wilde worden.

<< Alberto Puig vroeg me of ik interesse had. >> verteld Camier. << Hij heeft me mijn taken uitgelegd en hoe zoiets afloopt. Ik vind het moeilijk om in de rol van teammanager te glippen doch Alberto staat vol aan mijn zijde als ik steun nodig heb en is mijn voorbeeld. >>

Team HRC (Honda Racing Corporation) is het officiële Honda Superbike fabrieksteamteam die net als in 2020 op de Spanjaard Alvaro Bautista en de Brit Leon Haslam als rijders vertrouwen.

<< Stoppen met racen was de moeilijkste beslissing in mijn leven. >> waren de woorden tijdens de eerste, in de regen gevallen, WorldSBK test in het Spaanse Jerez afgelopen week.

<< Maar de afgelopen jaren heb ik onder veel blessures geleden die niet zo wilden helen als ik me had voorgesteld. Toch is stoppen iets heel groots, ja enorms. >>

<< Mijn hele leven stond in het teken van racen en daar keihard voor trainen. Mijn focus lag erop me steeds te verbeteren en te presteren. Ermee stoppen is een veel groter iets dan ik ooit had verwacht. >>

Tijdens zijn "blessureleed" tijd hielp Camier zijn vriend Chaz Davies als persoonlijk assistent waarbij hij (Ducati) al tijd had om achter de schermen te kijken. "

<< Ik stond Chaz ter zijde tijdens de beide twee races in Portugal die Chaz wist te winnen. >> zo Camier. << Daarbij was voor mij interessant goede en slechte dingen ze zien en me zo een beeld maken van wat beter zou kunnen. >>

<< Ik heb het gevoel dat ik het verschil zou kunnen uitmaken om... Ik heb toen veel met Chaz en zijn technici gepraat wat technischer was dan mijn job nu. >>

<< Op deze manier heb ik de kans om bijna op dezelfde manier succesvol te zijn als ik vroeger als coureur was. >> aldus de Brits Superbike kampioen van 2009.

<< Ik wil een deel van een winnend team zijn, so here I am. De kans die Honda me geeft heeft me erg geholpen bij mijn beslissing. Nu kan ik me daarop op concentreren en valt het me niet meer zo zwaar. >>

<< Niettemin wordt het een spannend en interessant jaar voor mij. Ik heb nog veel te leren maar ben ook enthousiast om aan de slag te gaan. >>

<< Ik weet wat de coureurs willen. >> aldus de opvolger van de Spanjaard Jaume Colomb.

<< Veel dingen achter de schermen zorgen ervoor dat coureurs vertrouwen hebben, gemotiveerd zijn en zo  blijven pushen. >>

<< Als coureur krijg je vaak niet eens hoe hard de mensen om je heen werken proberen om succesvol te zijn. Daar ga je vanuit, maar je ziet lang niet alles. Dat was tot dusver de grootste verrassing voor mij. >>

Een zeldzaamheid in het WorldSBK paddock: Met zijn 34 jaar is teammanager Camier niet alleen jonger dan beide coureurs Haslam (37) en Bautista (36), hij reed nog in 2019 tegen beide!

<< Ik race met Haslam sinds ik 13 jaar oud was. >> verteld Camier met een big smile. >> Ik ken Leon al heel lang. Toen ik begon met racen, won hij het Britse 125cc-kampioenschap. >>

<< Ons verbind een lange vriendschap, ik hoop dat ik hem helpen kan en het verschil uit kan maken. >>

<< Alvaro ken ik niet zo goed, maar hij schijnt me een erg aardige vent te zijn. Ook Alvaro heeft mijn komst zeer positief ontvangen, het zijn opwindende tijden. >>

Wat kunnen we in 2021 van het Honda fabrieksteam verwachten? Vorig seizoen eindigden Bautista en Haslam op de 9e en 10e plaats in het WK.

<< Deze vraag is moeilijk te beantwoorden. >> overlegt Camier. << Ik ben de eerste dagen met het team op het circuit en leer constant. >>

<< Zeker is dat Honda's doel is races en het kampioenschap wil winnen. >>

<< 2020 was geen gemakkelijk jaar om een nieuwe bike te introduceren, Covid-19 had ook een grote impact in Japan. 2021 heeft het team meer ervaring om met deze bike te werken en te verbeteren. >>

<< We zullen zeker vooruitgang zien, maar de situatie is nog steeds niet gemakkelijk. >>

We gaan het zien en beleven...

<< Mijn schouder maakt me het leven heel zwaar. >> aldus de Brit tijdens een letterlijk en figuurlijk in het water gevallen Superbike test in het Spaanse Jerez.

<< Ik ben bij zoveel doktoren geweest en bijna iedereen heeft een andere mening. Het is moeilijk om mee om te gaan en is geen gemakkelijke situatie. >>

<< Nu vertellen ze me dat mijn schouder zal genezen maar wie weet het zeker? In het normale leven heb ik geen problemen en kan ik op elke motorfiets rijden, alleen niet op het circuit. >>

<< Dit komt door de zitpositie. Ik had de laatste jaren veel blessures wat het mentaal ook steeds moeilijker maakte. Ik wil niet racen om motor te rijden en om erbij te zijn. >>

<< Het heeft voor mij alleen maar zin om door te gaan als ik me steeds kan verbeteren. Als ik competitief ben, om overwinningen kan vechten en op het podium sta. >>

<< Daarom ben ik tenslotte gaan racen. >>

<< Actueel zie ik echter niet in hoe dat in de toekomst mogelijk zou moeten zijn. Ik had een goed pakket kunnen hebben voor het BSB, maar ik ben niet meer bereid alles te geven. >>

<< Het racen heeft voor mij aan betekenis verloren. >>

Ook dit gaan we zien en beloven en meeduimen met Camier om zijn wensen als teammanager te laten uitkomen...



Foto credit: donnyfoto.com - WorldSBK - MotoGP - Honda Racing

 

De lange lijdensweg van Leon Camier....Deel 1...

Leon Camier zegt actieve carrière adieu, 2021 teammanager bij Team HRC (Honda)

Donny  24.01.2021 - 15:42

De afgelopen maandag, 18.01.2021 begon zo te zeggen met een luide knal.

Dit nadat de Britse Superbike coureur Leon Camier bekend maakte zijn actieve carrière als coureur, na veel blessureleed, per direct te beëindigen en van nu afaan als "nieuwe" teammanager bij het Honda fabrieksteam (Team HRC) aandokt.

De medelijdenwaardige realiteit is dat de sympathieke Camier al in juli 2018 geblesseerd raakte en pas veel later aan het licht kwam dat de Brit veel ernstiger aan zijn linkerschouder geblesseerd is als aanvangs werd aangenomen.

Camier reed 10 jaar in het WorldSBK en werd door velen gezien als één van de grootste World Superbike talenten van de laatste 10 jaar.

De 34 jarige Camier reed fulltime voor Aprilia, Suzuki, MV Agusta en Honda doch wat timing betreft kwam de ongelukkige Brit zelden ergens op het perfecte moment.

In 2009 won Camier met het Airwaves Yamaha team het Brits Superbike kampioenschap (BSB) en had datzelfde seizoen drie beachtelijke "gastoptredens" in het World Superbike Wereldkampioenschap met Aprilia.


Hier wist de toen 23 jarige Brit middels een P13 en P6 in het Britse Donington en een 6e en 7e plaats in Portugese Portimao met de fabrieks Aprilia RSV 4 te overtuigen waarop Aprilia de snelle jonge Brit voor 2010 en 2011 inlijfden als runner-up naast Max Biaggi .

Doch het delen van een box met de charismatische Max Biaggi bleek niet zo simpel daar men bij Aprilia volledig op Biaggi geconcentreeerd was en nauwelijks of niet op de "wensen" van de Camier inging.   

Terwijl motorsport legende Max Biaggi in 2010 en 2012 voor Aprilia de titel veroverde kwam Camier niet verder dan een 12e en 7e plaats in het World Superbike kampioenschap.

Camier's zeven podiums waren voor Aprilia dan ook geen aanleiding om de WK rookie van 2010 langer aan zich te binden. 

Waarschijnlijk waren deze twee Aprilia jaren Camier's grootste carrièrekans, daarna had de Brit nooit meer hetzelfde, goeie, materiaal als bij Aprilia!

Voor 2012 en 2013 tekende Camier een contract bij Fixi Crescent Suzuki doch Camier kwam met de in "zijn jaren" gekomen Suzuki GSX R 1000 niet verder dan twee podiums in twee jaar tijd. 

2012 Nürburgring/Duitsland P3 race 2 en in 2013 werd Camiers tijdens de eerste race "thuis" in Silverstone/Engeland ook derde wat tevens Camier's laatste podiumplaats was in dit kampioenschap.

Doch het lage aantal podiumplaatsen geven een totaal verkeerd beeld af als het gaat om het ware kunnen van Camier. 

Aan talent ontbrak het de lichamelijk altijd top fitte Camier zeker niet, doch de sympathieke Brit had het talent had om steeds opnieuw op het verkeerde moment op de verkeerde plaats te zijn!

En alsof dat nog niet genoeg was kende Camier duidelijk meer pech dan de meeste anderen! 

In 2014 had Camier nergens geen vast contract en reed oa vier MotoGP races voor het toenmalige Honda team van Jorge Martinez waarbij hij in het Tsjechische Brno 1 WK punt wist te veroveren.

 

Daarnaast hield Camier zich 2014 als "gastrijder" in oa in het IDM (Internationaal Duits Kampioenschap) voor Wilbers BMW en met BMW Italia in het WorldSBK boven water.

Camier's grootste carrière Highlight, waarbij hij zich een grote naam en VOORAL veel respect verwierf, had Camier van 2015 t/m 2017 als fabrieksrijder bij het "traditierijke" MV Agusta Team uit het Italiaanse Varese. 

Hier vocht Camier als geen ander mee om podiumplaatsen die diverse malen duidelijk binnen handbereik waren (wat ook een ieder hem gegund zou hebben) doch om de één of andere reden lukte het steeds net niet.

Zoals gezegd bracht Camier het luxemerk diverse keren héél dicht bij het podium maar meer dan een paar vierde plaatsen zaten er niet in!

Doch met 19 top 6 klasseringen en een aantal vierde plaatsen op de sterk verouderende MV Agusta F4RR wist Camier het hele WorldSBK wereldje steeds opnieuw te verrassen en te beindrukken.

In 2018 tekende Camier, na veel beloftes en hoge verwachtingen, bij (Red Bull ten Kate) Honda maar de Brit was ook nu weer op het verkeerde tijdstip op de verkeerde plaats. 

Honda besloot eind 2018, na 25 jaar samenwerking, plotseling de stekker bij het oer Nederlandse ten Kate team om 2019 met het Japanse Moriwaki team samen te gaan werken! 

Ondanks dat men Camier mee wist te nemen in dit nieuwe project ontpopte de beloofde en als revolutionair aangeprezen nieuwe Honda Fireblade Triple-R zich als flop terwijl de echt nieuwe Honda CBR1000 RR-R pas in 2020 werd uitgebracht.  

Zo worstelde de te beklagen Camier uit het Britse Bournemouth twee jaar lang met een Japanse "misproductie" waarbij hij zich duidelijk op een verloren positie bevond

Het kwam echter nog slechter: Ter voorbereiding op de 8 uurs race van Suzuka, voor de Japanse fabrikanten van "levensbelang", crashte Camier tijdens een test op Suzuka hard met de Japanse versie van de CBR (elektronica defect) waarbij hij zich meerdere rug/halswerfels brak.

Daarna "stapelden" zich de problemen en vooral blessures op bij de Brit waardoor de taaie Camier niet of nauwelijks, tenminste niet fit, tot inzet kwam.

Voor 2020 veroverde Camier een contract bij Barni Racing Ducati om met de Ducati V4R eindelijk weer eens over een concurentwaardige bike te beschikken.

Doch een domme schuiver tijdens zijn Roll-out in het Spaanse Aragón, ook nog in de uitloopronde, maakte een einde aan de euforie van zowel de Camier als Barni Racing.



Camier blesseerde zich opnieuw ernstig aan zijn toch al zo gekwetste linkerschouder en ook na twee operaties bleef dit probleem tot data vandaag bestaan. 

Op 16 juli 2020 maakten Camier en Team Barni Ducati dan ook bekend dat men, in alle vrede, dat men ieders zijn eigen weg wat zoals nu blijkt Camier's het einde van de Brits actieve "racecarrière" betekende.

Zo gezien was Camier's 16e plaats tijdens de WorldSBK finale van 26 oktober 2019 in het Arabische Qatar tevens Camier's laatste race van 223 races was in dit prachtige Wereldkampioenschap!

Bewonderingwaardig vooral de manier waarop Camier in 2018 en 2019 onvermoeibaar met de zg nieuwe revolutionaire Honda verder "zwoegde". Iedereen wist: Met deze bike is geen bloempot te winnen.!

Als dankjewel voor zijn moedig optreden met de "mislukte" Honda CBR Fireblade werd Camier's Honda contract eind 2019 niet verlengd.

In plaats daarvan maakte werelds grootste motorfietsfabrikant halfweg 2019 bekend 2020 met eigen, Team HRC, nieuw fabrieksteam van start te willen gaan samen met de Spanjaard Alvaro Bautista!

 


Dachten (hoopten) velen van ons dat Honda Camier naast Bautista als tweede rijder zou contracteren zo koos Team HRC (Honda Racing Corporation) voor de Britse routinier Leon Haslam!

Maar nu, zij het met een dik jaar vertraging, lijkt het erop dat Honda met Camier's benoeming tot Team HRC teammanager de Brit alsnog voor zijn inspanningen gaat belonen.  

Hier gaat Camier de Spanjaard Jaume Colomb vervangen, wat en hoe Camier zich voor deze job bij Honda heeft gekwalificeerd liet Honda open maar misschien weten we deze week in deel twee al meer...

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2021  Donnyfoto.com   Datenschutzerklärung |Impressum |