image1

Eugene Laverty en BMW: Zoiets had ik nog nooit.

Donny 10.11.2019

Afgelopen week stelde BMW op Europa's grootste motorfietsenbeurs de Eicma in Milaan hun plannen voor 2020 voor.

De belangrijkste verandering is wel die dat BMW (Bayerische Motoren Werke) voor 2020 naast de wereldkampioen van 2013 ook de vicewereldkampioen van 2013 in dienst hebben genomen: Eugene Laverty.

Na het behalen van zijn vicewereldkampioenschap beschikte de Ier echter nooit meer over echt concurrentwaardige bikes.

In tegenstelling tot voorgaande jaren ziet het er voor 2020 eindelijk weer eens goed uit de Ier en deelt hij komend seizoen de BMW box aan de zijde van Tom Sykes in het officiële BMW factory team. 

Afgelopen seizoen was Laverty onderweg in het Team GoEleven met de nieuwe Ducati Panigale V4R.

Doch het financieel toch al niet op rozen gebette team sloeg met de nieuwe V4 R oa qua vering, uitlaatsysteem en remmen een andere weg in als alle anderen wat het voor Laverty en zijn team niet gemakkelijker maakte.

Tot overmaat van ramp brak Laverty zich, door een elektronische fout, tijdens een "horrorcrash" in het Italiaanse Imola beide armen (op meerdere plaatsen) en moest een langere pauze moest inlasten!

 

De rustige en overlegde pechvogel beëindigde het seizoen 2019 dan ook op een teleurstellende 15e plaats met 3 zesde plaatsten als hoogtepunt.

Niettemin is Laverty met 13 zeges, 35 podiumplaatsen en WK tweede in 2013 één van de meest succesvolle actieve SBK rijders. 

Na het behalen van het vicewereldkampioenschap reed Laverty nog een jaar op een Crescent Suzuki om daarna twee jaar lang zijn (minder) geluk in de MotoGP (Aspar Ducati) te proberen.

 

Doch in 2017 keerde hij terug naar het Superbike WK en dokte bij het SMR team van Shaun Muir aan.

SMR (Shaun Muir Racing), in 2017 en 2018 met Aprilia onderweg, is het team wat actueel achter het fabrieksteam van BMW staat.

Het contact tussen Muir en Laverty was van dien aart dat Shaun Muir en BMW Motorrad Motorsport directeur Marc Bongers besloten Laverty voor 2020 de plaats van Markus Reiterberger naast de Brit Tom Sykes te laten innemen.  

In een gesprek met het Duitse Speedweek sprak Laverty openhartig over zijn deal met BMW/SMR en wat de plannen zijn voor 2020.

Eugene, was jou goede relatie met Shaun Muir uiteindelijk de doorslaggevende factor om deze job te krijgen?

EL: << Ja, we hadden altijd al een goede relatie. Afgelopen jaar hebben we echter ook eens een week helemaal niet met elkaar gepraat omdat hij een, zakelijke, beslissing had genomen waar ik het absoluut niet mee eens was. >>

<< Doch een paar dagen later zag ik in waarom hij 2019 voor Tom (Sykes) koos. Tom had een aantal erg succesvolle jaren achter zich terwijl ik daarentegen een moeilijke tijd had. >>

 


<< Ik ben Shaun zeer dankbaar dat hij me ondanks mijn slechte resultaten dit seizoen toch niet vergeten is. >>

<< Dat ik ondanks deze 15e WK plaats voor 2020 toch op een fabrieks bike zit is natuurlijk een reuzenkans. Die wil ik dan ook 100 procent benutten. >>

<< Ik heb sinds Phillip Island 2014 geen race meer gewonnen, ongelofelijk hoelang dat alweer geleden is. Toen ik 2011 in het Superbike WK kwam won ik de eerste drie jaar veel races! >>


Denk je dat je rijtechnisch nog op hetzelfde niveau als tijdens je meest succesvolste jaren? EL: << Als je betere rijder wordt word je niet langzamer. >>

<< Wat zich eventueel veranderd zou kunnen hebben is dat ik eerste ronden niet meer als een halve gek rij. Zo'n rijstijl helpt je vaak snel naar voren helpen doch je ligt er ook vaker naast. >>

<< In 2013 crashte ik in Portugal en in Duitsland al in de eerste ronde. Nu ben ik wat ouder en rijper geworden en doe het de eerste ronden wat rustiger aan. >>

<< Ik hoop dat zich dat, als ik de komende jaren mee om de titel vecht, in mijn voordeel bewijst. >>

<< Continuïteit is waar het op aankomt. Dat zie je aan Johnny Rea: Als hij niet kan winnen wordt hij tweede. >>

Zie je jezelf op het niveau van Tom Sykes? EL: <<Ja, Tom is nu ook een betere rijder als nog in 2013. Toen hij wereldkampioen werd was hij ook nog zeer "ongeslepen".

<< Het is best wel grappig dat we zes jaar geleden samen om de titel vochten en ik nu zeg dat we toen geen bijzonder sterke rijders waren. >>

<< Ik denk dat we toen beide het geluk hadden op de beste motoren te zitten en de beste teams achter ons hadden. >>


<< Daarom reden we toen vooraan denk ik. Johnny Rea zat toen op een Honda en wij jaagden hem elke race op. >>

<< Johnny stond toen daar waar wij nu staan, zo gaat dat in de racesport. >>

<< Deze sport is mensen nodig zoals Shaun Muir en Marc Bongers. Mensen die zich eraan herinneren dat een snelle rijder een snelle rijder blijft. >>

<< Ik ben het snelle rijden niet verleerd, ik moet het volgend jaar alleen opnieuw bewijzen! >>


<< Ik behoor ook niet tot die mensen die iedereen willen laten zien dat ze verkeerd dachten en begrijp zelf donders goed waarom iemand aan me twijfelt. >>

<< Zwart wit gezien waren mijn resultaten gewoon slecht, waarom zou iemand anders daar dan een andere mening over uitspreken! >> 

<< Ik moet 2020 goede resultaten veroveren om me zo bij die mensen te bedanken die me deze mogelijkheid bieden. >>

<< Ik ken, erg genoeg, veel rijders die nooit de kans hadden deze stap te maken. Die nooit kunnen laten zien hoe goed ze werkelijk zijn. Rijders als een Tati (Leandro) Mercado bijvoorbeeld. >>

<< De Motorsport is nu eenmaal keihard. >>

<< Zou het een probleem voor je kunnen worden dat de BMW hoofdzakelijk door Sykes ontwikkeld werd die een totaal andere rijstijl heeft dan jij?

<< Tom is een ontwikkelingsrijder bij uitstek. Denk maar eens terug aan het moment toen Johnny (Rea) op de Kawasaki stapte. >>

<< Tom's rijstijl is echter heel speciaal en volledig op de Pirelli banden afgestemd. >>

<< Met andere banden zou hij niet zo kunnen rijden. Tom is echter hoogst intelligent en weet echt alles uit de Pirelli banden te persen.

<< Tom's enige zwakke punt is misschien dat als het grip level op een circuit nalaat hij met zijn manier van rijden meer problemen heeft als alle anderen. >>

<< Maar zo heel precies kan ik deze vraag niet beantwoorden omdat ik niet echt weet hoe hij zijn bike afstemt. Wel weet ik dat hij graag met een agressief motorkarakter rijd. >>

<< En hij houdt van veel motorvermogen. Hij wil echt met een bike ringen zo te zeggen. Ik hou niet van zo'n "beest", ik hou meer van een bike met een week en vriendelijk karakter. >>

 

<< Maar ik ben ervan overtuigd dat we een weg zullen vinden. Wat in deze fiets steekt heb ik al in Phillip Island kunnen zien. >>

<< Tom ging me in Lukey Heights buitenom op een manier voorbij dat ik even niet begreep wat er gebeurde. >>

<< Dat betekend dat Tom in de bocht ervoor zoveel "swong" had meegenomen waardoor hij me daarna moeiteloos kon inhalen. >>

<< Toen was me voor het eerst duidelijk dat het chassis van de BMW ongelofelijk goed moet zijn. Vanaf dat moment was ik erop gefocusseerd 2020 op een BMW te rijden. >>

Je reed in het verleden als fabrieksrijder voor Yamaha en Aprilia, BMW is jou derde factory team, verwacht je hier een andere atmosfeer als bij Yamaha of Aprilia?

EL: << Bij SMR zie ik veel bekende gezichten terug waar een paar Duitse zijn bijgekomen. Ik heb nooit met BMW gewerkt. >>

<< Van wat ik gehoord heb komen ze vrijwel voor elke race met een aantal "vernieuwingen". Dat is indrukwekkend, dat had ik nog nooit. >>

<< Toen ik bij Yamaha begon was de R1 al goed ontwikkeld en werd er in dat jaar eigenlijk nauwelijks iets veranderd. Bij Aprilia hebben we wel het één en ander moeten doen. >>

<< Bij BMW is erg positief dat ze snel reageren. Als Tom om iets vraagt heeft hij dat de volgende race. Dat is Duitse efficiëntie, daar verheug ik me op. >>

2019  Donnyfoto.com   Datenschutzerklärung |Impressum |